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Successo per l’ultimo tiro al banco del motore a combustibile solido P120C per Ariane 6 e Vega-C

08.10.20
p120c firing test
  • Terzo tiro al banco di successo per la qualificazione finale del motore a solido P120C, durato 130 secondi, al Centro Spaziale di Kourou in Guiana francese
  • Il P120C equipaggerà sia Ariane 6 che Vega-C
  • Per questo test il motore è stato posto in configurazione Ariane 6. Il P120 equipaggerà le due versioni del lanciatore: Ariane 62, con 2 booster, e Ariane 64, con 4 booster
  • I programmi di sviluppo Ariane 6 e Vega C sono progetti ESA

Il P120C è stato testato per la terza volta il 7 ottobre 2020 al centro di tiro nello Space Center in
Guiana (BEAP) operato dall’Agenzia Spaziale Francese (CNES). Questo terzo test, svolto nella
conf igurazione Ariane 6, apre la strada per la qualif icazione f inale da parte dell’Agenzia Spaziale
Europea (ESA). Il primo test, svoltosi il 16 luglio 2018, ebbe successo, così come l’ultimo, il 28
gennaio 2019.

Il P120C equipaggerà entrambe le conf igurazioni di Ariane 6. Ariane 62 sarà equipaggiato con 2
booster*, mentre Ariane 64 ne sarà equipaggiato con 4. Per tutti i team coinvolti in questo progetto
questo successo rappresenta un grande orgoglio, visto che tutti i passi del processo di svilup po si
sono svolti regolarmente.


Il P120C, co-sviluppato da ArianeGroup e Avio tramite la joint-Venture Europropulsion a controllo
congiunto, è un programma f inanziato dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA). Il P120C rappresenta
la f ruttifera collaborazione tra Avio e ArianeGroup nel settore dei lanciatori spaziali e dimostra la
forza del Team Spaziale Europeo, che comprende le aziende, le agenzie spaziali nazionali e l’ESA.


Visti gli investimenti considerevoli richiesti per produrre motori a propellente solido, il P120C è un
perfetto esempio di razionalizzazione, visto che equipaggerà sia Ariane 6 (in entrambe le
conf igurazioni a 2 booster Ariane 62 e a 4 booster Ariane 64) e costituirà il primo stadio di Vega-C.
In questo modo avverrà un utilizzo ef f iciente delle inf rastrutture industriali in Europa e Guiana
Francese, raggiungendo così gli obiettivi posti per i programmi Ariane 6 e Vega-C: ottimizzazione
dei costi, cicli produttivi più brevi grazie a un design semplif icato, e l’applicazione di tecnologie e
processi innovativi.

Il P120C ha una spinta massima di 4,500 kN e un tempo di combustione di 130 secondi. Consiste di
due parti strutturali: la prima è il case, costruito da Avio in f ibra di carbonio (utilizzando la tecnologia
del filament-winding del tessuto pre-impegnato di resina applicato in fogli in modo automatizzato ).
La seconda parte è l’ugello, realizzato da ArianeGroup e costituito di diversi materiali compositi,
incluso il carbon/carbon; ciò permette l’espulsione ad alta velocità dei gas a temperatura elevata
(3,000°C) generati dal motore, generando spinta trasf ormando l’energia del gas in energia cinetica.
L’ugello permette anche di essere orientato , con la possibilità di direzionare il lanciatore. Il
caricamento del propellente e l’integrazione f inale del motore avvengono in Guiana Francese.

The P120C in cifre

  • Lunghezza del motore: 13,5 m
  • Diametro: 3,4 m
  • Massa del propellente: 142 t
  • Massa del motore a vuoto: 11 t
  • Massa dell'involucro del motore: 8,3 t
  • Spinta massima: 4.500 kN
  • Impulso specifico: 278,5 s
  • Tempo di combustione: 130 s


*Nella terminologia specifica del programma Ariane 6 questi booster sono denominati ESR (Equipped Solid Rocket) e consistono nel motore P120C e altro equipaggiamento specifico Ariane 6, in particolare il set posteriore.

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